Găsirea unei secțiuni de sârmă problematice cu un robot autonom

  • 145

În mod repetat, cultivatorii de porumb raportează că instalarea de drenaj în țiglă în ferma lor oferă un randament mai mare al investiției decât orice altă practică.

În timp ce acest lucru poate fi adevărat, randamentul investiției este îmbunătățit doar dacă sistemul de drenaj funcționează. Țevile înfundate din cauza rădăcinilor, a rozătoarelor sau a altor obstrucții vulgare nu sunt profitabile și pot cauza eșecul culturilor și pierderea orelor de muncă asociate cu izolarea.

Aceasta este situația în care intervine The Ferret. Ferret este un robot fără fir care poate inspecta canalizarea și poate găsi înfundări, oferind „o modalitate discretă și neinvazivă de a inspecta proactiv țiglele”, spune Austin Ehle, director al Davaus, compania din Hoagland, Indiana, care proiectează și produce produsul.

Ehle spune că scanările aeriene sunt o modalitate excelentă de a descoperi dovezi ale unor posibile înfundări. „S-ar putea să vedeți o depresiune în câmp, sau începutul unei gropi sau al unei găuri de aspirație. În cazuri extreme, s-ar putea să vedeți dale sparte.”

Gândiți-vă la Ferret ca la o „dronă încorporată în sol”, adaugă Dave Hockemeyer, președintele Davaus.

Inima lui Ferret este un vehicul de tip crawler cu camere și propria sursă de lumină LED care se potrivește într-o dale de 10 cm și se „târăște” de-a lungul dalei cu o viteză de 5 până la 10 km/h. Mișcările roverului sunt controlate de un afișaj portabil fără fir, cu un ecran de 7 inci și comenzi joystick. Controlerul emite un semnal radio care îi spune roverului Ferret ce trebuie să facă. Operatorii trebuie să se afle pe o rază de 15 metri între rover și controler. „Puteți merge pe jos sau îl puteți urmări cu un ATV”, spune Ehle.

Capacitatea wireless este unică în industrie. „Există câteva produse similare pe piață, dar acestea sunt cu fir. Acest lucru le face grele și voluminoase”, explică Ehle. „Imaginați-vă un cablu de 400 sau 500 de metri cu o cameră la capăt. Nu este ușor să înfășori și să îl pui în spatele camionului.”

Roverul Ferret are o autonomie de cel puțin 60 de minute pentru fiecare baterie. Hockemeyer spune că acest lucru este important pentru a permite unității să exploreze țevile de drenaj, conexiunile și intrările.”

„Am construit acest lucru nu atât pentru distanță, cât pentru timpul de funcționare”, explică el. „Unii dintre fermierii noștri știau exact unde se află conducta, așa că au avut suficient timp să cerceteze zona.”

Utilizarea unei sonde pentru conducte sau chiar a unui excavator pentru a găsi și identifica problema necesită mult timp și este întâmplătoare. Ferret localizează rapid punctul de defecțiune, ajută la identificarea problemei și permite producătorilor să rezolve cu ușurință problema.

„Este un ochi sub pământ, astfel încât să puteți vedea unde ar putea exista probleme. Să știi unde este problema este jumătate din bătălie”, adaugă Hockemeyer.

Kit-ul Ferret include rotorul, controlerul, două baterii și o carcasă durabilă. Kitul se vinde la prețul de 1.995 de dolari. O lansare limitată este planificată pentru iulie 2020. Lansarea completă, vândută direct de Davaus, va avea loc la începutul anului 2021.