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John Deere erwirbt Bear Flag Robotics für 250 Millionen Dollar

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Bear Flag Robotics erhielt im Januar 2021 eine Startfinanzierung in Höhe von 7,9 Millionen Dollar. Diese Finanzierung hat sich schnell in Kleingeld verwandelt. Das in Kalifornien ansässige Unternehmen, das autonome Fahrtechnologie für Traktoren entwickelt, wird von John Deere für 250 Millionen Dollar übernommen. John Deere sagte in einer Erklärung, dass der Deal die Entwicklung der landwirtschaftlichen Automatisierung beschleunigen wird.

Das 2017 gegründete Unternehmen Bear Flag Robotics rüstet seine autonome Technologie in bestehende Traktoren nach. Es nutzt Kameras, LiDAR und Radartechnologie für ein redundantes 360-Grad-Situationsbewusstsein auf dem Hof. Die Traktoren können gekauft oder im Rahmen eines Robotics as a Service (RaaS)-Vertrags gemietet werden, der pro Hektar abgerechnet wird.

Deere sieht in der Autonomie einen wichtigen Schritt nach vorne, um Landwirten zu helfen, ihre Ressourcen strategisch einzusetzen, um die Welt zu ernähren und nachhaltigere und profitablere Betriebe zu schaffen, sagte Jahmy Hindman, Chief Technology Officer bei John Deere. Das Team von Bear Flag besteht aus talentierten Landwirtschaftsexperten, Ingenieuren und Technologen, die nachweislich in der Lage sind, fortschrittliche technologische Lösungen auf den Markt zu bringen. Die Kombination dieser Expertise und Erfahrung mit der Expertise von Deere im Bereich der Autonomie und unserem erstklassigen Händlerkanal wird die Bereitstellung von Lösungen für Landwirte beschleunigen, um die große Herausforderung der Ernährung einer wachsenden Welt zu lösen.

Das Bear Flag Robotics Team wird im Silicon Valley bleiben und eng mit John Deere zusammenarbeiten. Während die Technologie von Bear Flag den Traktoren einen autonomen Betrieb ermöglicht, überwachen und steuern menschliche Betreuer die Flotte mit Hilfe einer Software von einem entfernten Kontrollraum oder einem persönlichen Gerät aus. Die Software plant optimale Feldmuster auf der Grundlage der Arbeitsgeräte des Landwirts und bietet vorausschauende und nachträgliche Analysen.

Deere und Bear Flag ergänzen sich sowohl aus technologischer als auch aus aufgabenbezogener Sicht hervorragend, so Dan Leibfried, John Deere Director of Automation and Autonomy. Wir freuen uns auf eine noch engere Zusammenarbeit mit dem Ziel, Landwirten dabei zu helfen, durch fortschrittliche Technologien wie Autonomie die bestmöglichen Ergebnisse zu erzielen.

John Deere begann die Zusammenarbeit mit Bear Flag im Jahr 2019 im Rahmen des Startup Collaborator-Programms, einer Initiative, die sich auf die verstärkte Zusammenarbeit mit Startup-Unternehmen konzentriert, deren Technologie einen Mehrwert für John Deere-Kunden darstellen kann. Seitdem hat Bear Flag seine autonome Lösung erfolgreich auf einer begrenzten Anzahl von Farmen in den Vereinigten Staaten eingesetzt.

Eine der größten Herausforderungen, mit denen Landwirte heute konfrontiert sind, ist die Verfügbarkeit von qualifizierten Arbeitskräften, um zeitkritische Arbeiten durchzuführen, die sich auf das Betriebsergebnis auswirken. Autonomy bietet eine sichere und produktive Alternative, um diese Herausforderung zu lösen“, sagte Igino Cafiero, Mitbegründer und CEO von Bear Flag Robotics. Die Mission von Bear Flag, die maschinelle Automatisierung zu nutzen, um die weltweite Nahrungsmittelproduktion zu steigern und die Kosten für den Anbau von Nahrungsmitteln zu senken, stimmt mit der Mission von Deere überein, und wir freuen uns, dem Deere-Team beizutreten, um Autonomie in mehr landwirtschaftliche Betriebe zu bringen.

Dies ist die zweite Übernahme von John Deere im Bereich der Agrarrobotik in den letzten vier Jahren. Im Jahr 2017 erwarb das Unternehmen Blue River Technology für 305 Millionen US-Dollar. Mit der Übernahme von Bear Flag baut Deere seine Präsenz in der Bay Area weiter aus, wo sowohl Blue River als auch John Deere Labs ansässig sind.

In anderen aktuellen Nachrichten aus dem Bereich der Agrarrobotik wurde Abundant Robotics, ein 2016 gegründetes Startup-Unternehmen mit Sitz in Hayward, Kalifornien, im Juni geschlossen. Laut einem Memo über die Liquidation von Abundant, das The Robot Report vorliegt, war das Unternehmen nicht in der Lage, die für die Aufrechterhaltung des Geschäfts während der Pandemie erforderliche Markttraktion zu entwickeln.